• Jegerdronningen Aisha Bakari Gombi sitter ved siden av seremoni-sverdet som ble gitt henne da hun ble utnevnt til jegerdronning i Adamawa-staten i januar 2017. Foto: ROSIE COLLYER

  • Helt Aisha Bakari Gombi er blitt et idol for mange i kampen mot Boko Haram. Foto: ROSIE COLLYER

  • Tenåringsjegere Hundrevis av tenåringsjegere er bevæpnet og deltar i motopprørsoperasjoner. Aisha Bakari Gombi er blitt et idol for mange i kampen mot Boko Haram. Foto: ROSIE COLLYER

  • Magisk drikk Bukar Jimeta deler ut den magiske drikken som det hevdes kan beskytte jegerne mot kuler. Innholdet i drikken holdes strengt hemmelig. Foto: ROSIE COLLYER

  • Magisk drikk Bukar Jimeta deler ut den magiske drikken som det hevdes kan beskytte jegerne mot kuler. Innholdet i drikken holdes strengt hemmelig. Foto: ROSIE COLLYER

  • Personlig motiv Hamsat Hassan meldte seg som frivillig til Gombi Hunters’ Association etter at søsteren hennes ble kidnappet av Boko Haram. Foto: ROSIE COLLYER

Hun jakter på Boko Haram.

Hun jakter på Boko Haram.

Fra utgave: 4 / april 2017

Det er tre år siden terrorgruppen Boko Haram bortførte 276 skolejenter nordøst i Nigeria. 195 er fremdeles savnet. Frivillige jegere hjelper militæret med å spore opp, fange og bekjempe terroristene. Blant dem er Aisha Bakari Gombi.

Adamawa og Borno, Nigeria. Samtidig som syv kvinner og fire barn bortført av Boko Haram ble fraktet dypere inn i Sambisaskogen, ringte telefonen til Aisha Bakari Gombi. Det var en kjent stemme: En hærfører ba henne sette sammen en gruppe med jegere for å spore opp kidnapperne.

Ved daggry samme dag hadde Boko Haram-milits angrepet landsbyen Daggu, som ligger rundt 30 minutters kjøretur fra Chibok hvor 276 skolejenter ble bortført i april 2014. I Daggu ble tre landsbybeboere skutt og drept da de forsøkte å flykte. Biler, hus og matbutikker ble satt fyr på.

Fakta

Boko Haram.

Væpnet, islamistisk gruppe med base i Nord-Nigeria.

Har også gjennomført angrep i Kamerun, Niger og Tsjad.

Grunnlagt i Maiduguri i 2002, ledes av Abubakar Shekau.

Gruppens offisielle navn er Jama’atu Ahlis Sunna Lidda’awati wal-Jihad, som på arabisk betyr «Folk som har forpliktet seg til å spre profetens lære og jihad». Boko Haram betyr «Vestlig utdanning forbudt» – en av gruppens opprinnelige kampsaker.

Over 13 000 mennesker er drept og 1 million er drevet på flukt som følge av Boko Harams herjinger siden 2009.

Var i 2014 verdens dødeligste terrorgruppe med over 6600 liv på samvittigheten.

Sverget i 2015 troskap til Den islamske staten (IS) og deres kalifat.

Kilde: NTB, Wikipedia

 

Dette er det typiske handlingsmønsteret til Boko Haram, en av terrorgruppene i verden som tar flest liv, til tross for en felles militær innsats mot leirene deres i Sambisaskogen og på små øyer i Tsjadsjøen.

Stolte jegertradisjoner. Sambisaskogen er Bakari Gombis andre hjem. Under oppveksten tilbrakte hun ukevis her på jakt sammen med faren og bestefaren. De jaktet på antiloper, bavianer og perlehøns. De fleste av de store pattedyrene, inkludert leoparder og skogelefanter, er nå borte fra området. De er skremt bort av lyden fra maskingeværsalver og landminer.

Nå jakter Bakari Gombi på Boko Haram. Hun er én av et titall kvinner blant tusenvis av jegere i Adamawa som offisielt ble innkalt av militæret i oktober 2014 for å hjelpe dem å spore opp, fange og bekjempe Boko Haram.

«Vi kunne ikke frigjøre fangene fordi Boko Haram var tungt bevæpnet. Men vi så hvor de blir holdt fanget», forklarer Bakari Gombi morgenen etter den mislykkede redningsaksjonen. «Vi kunne ha frigjort dem hvis militæret bare hadde gitt oss bedre våpen», sier Bakari Gombi mens hun ser ned på haglen hun har liggende i fanget.

Den 38 år gamle kvinnen er leder for en gruppe mannlige jegere i alderen 15 til 30 år.

«Jeg foretrekker oppdrag med unge menn. Kvinner mangler utholdenhet for den typen oppdrag jeg deltar på», forteller Bakari Gombi på hausa, som er det vanligste språket i Nord-Nigeria. Jegerne beveger seg nesten lydløst i grupper på rundt ti personer. De kommuniserer ved hjelp av tegnspråk, dyrelyder og fuglekvitring når de har grunn til å tro at Boko Haram er i nærheten.

Med en høyde på rundt 180 cm, iført grønne jaktklær prydet med et patronbelte over skulderen, er Bakari Gombi en slående figur. Hun er muslim og forlater aldri hjemmet uten å være ikledd slør. Men i likhet med mange andre på landsbygda i Nordøst-Nigeria, tror Bakari Gombi også på den tradisjonelle åndeverdenen. En av oppgavene hennes som sjef, er å sørge for at jegerne får en hemmelig drikk som antas å beskytte dem mot kuler.

Med en høyde på rundt 180 cm, iført grønne jaktklær prydet med et patronbelte over skulderen, er Bakari Gombi en slående figur. Hun er muslim og forlater aldri hjemmet uten å være ikledd slør. 

Bakari Gombi og jegerne hennes har vært i direkte kamp mot Boko Haram mange ganger i løpet av de siste to årene, og reddet hundrevis av menn, kvinner og barn i løpet av denne tiden. «Boko Haram kjenner meg og frykter meg», sier Bakari Gombi uten et snev av overmot.

Frivillig innsats. Det nigerianske forsvaret begynte å trene kvinner for kamproller i 2011. Svært få har meldt seg, og enda færre er en del av motopprøret mot Boko Haram. Derimot deltar stadig flere kvinner fra regionen frivillig i borgervernsgrupper, også som jegere.

Mange av kvinnene har personlige motiver for å stå opp mot Boko Haram. Søsteren til Hamsat Hassan ble kidnappet av Boko Haram for to år siden. Det er ingen som har sett henne siden.

«Jeg kunne ikke engang avfyre en pistol da jeg ba om å få bli med i Gombi Hunters’ Association. Det eneste jeg visste, var at jeg ville hevne meg på dem som bortførte søsteren min», forteller Hassan. Hun har etterlatt de syv barna sine hos besteforeldrene slik at hun kan være tilgjengelig når militæret eller lokale politikere trenger henne som jeger.

Bakari Gombi og Hassan har vært blant 228 jegere som ofte ble «innleid» i fjor av de lokale myndighetene i Madagali. Byen ligger i utkanten av Sambisaskogen, ved foten av Mandera-fjellene, hvor Boko Haram fortsatt frekventerer et nettverk av huler, og Madagali blir stadig utsatt for plyndringstokter.

Manglende finansiering. Men etter at de lokale myndighetene i oktober sluttet å betale lønningene til jegerne på 10 000 naira, eller rundt 210 kroner i måneden, har mange av jegerne i gruppen trukket seg ut. Bakari Gombi og Hassan er likevel fast bestemt på å fortsette kampen.

«Boko Haram styrker stillingen sin i områdene rundt Madagali», sier Bukar Jimeta, leder for Gombi Hunters’ Association, som ledet operasjonen i Madagali. Han bekrefter at manglende finansiering har gjort det umulig å holde Boko Haram i sjakk.

Et dødelig angrep på en konvoi av biler som ble eskortert av militæret i området i slutten av januar, viste at Boko Haram ikke er svekket av motopprøret. 

Et dødelig angrep på en konvoi av biler som ble eskortert av militæret i området i slutten av januar, viste at Boko Haram ikke er svekket av motopprøret. Og bortføringen av elleve kvinner og barn i Daggu noen dager før, tyder på at fraksjoner av gruppen fortsatt tror på slaveri, selv om Boko Harams leder, Abubakar Shekau, har åpnet for å forhandle om frigivelse av Chibok-skolejentene.

I oktober ble 21 av skolejentene overlevert til de nigerianske myndighetene via Den internasjonale Røde Kors-komiteen, og det pågår forhandlinger om frigivelse av rundt 80 til.

Hundrevis av kvinner og jenter er blitt bortført siden 2013, og mange antas å bli holdt som slaver av Boko Haram. Det er disse Bakari Gombi, Hassan og de andre jegerne er blitt så gode til å spore, og noen ganger også frigjøre.

«Jeg venter på å bli oppringt og gitt tillatelse til å dra tilbake og redde disse kvinnene og barna», sier Bakari Gombi. «Men jeg vet ikke om de vil gi oss våpen.»

En gruppe nigerianske soldater lastet en video opp på YouTube i november der de ba om mer utstyr, mat og vann. Den nigerianske hæren har slitt med å utstyre soldatene sine på grunn av underslag av midler begått av høytstående tjenestemenn – den tidligere nasjonale sikkerhetsrådgiveren Sambo Dasuki vil bli stilt for retten for angivelig å ha underslått 18 milliarder kroner øremerket finansiering av våpen til soldatene som bekjemper Boko Haram.

Det kan hende Bakari Gombi ikke får de mer sofistikerte våpnene hun håper på, men hun forsikrer likevel at hun vil fortsette å bekjempe Boko Haram i skogene og fjellene nordøst i Nigeria.