Mayakalenderens mysterier.

Den 21. desember 2012 er siste dag i mayakalenderen. Betyr det verdens undergang, eller går vi inn i en ny og mer harmonisk epoke? En tredje mulighet er at det blir den samme gamle julen i år igjen.

Vinterdvale. Overlevelse på sparebluss.

De fleste pattedyr er i full aktivitet om vinteren og opprettholder en konstant, høy kroppstemperatur. Men det finnes noen som kommer seg gjennom vinteren på en helt annen måte – de overvintrer i en form for dvale eller vintersøvn.

Tornerosesøvn med frostvæske.

Mange har nok undret seg over en rund, moselignende ball på størrelse med en tomat på ville rosebusker. På svensk kalles den fra gammelt av for søvntorn. Den ble lagt under hodeputen for å få god nattesøvn. Ballen i rosebusken er et spesialhus for små insekter, som overvintrer i hvert sitt rom på innsiden.

Folkhemmet. Fra lesestue til samfunnsmodell på 80 år.

Da de svenske sosialdemokratene vant riksdagsvalget i september 1932, begynte partiets store gullalder – folkhemmets æra. Men prosessene som førte frem til den sosiale utjevningen, den økte levestandarden og sterke offentlige sektoren vi forbinder med «den skandinaviske modellen», var ikke arbeiderbevegelsens fortjeneste alene.

Naturens pansrede kuler.

Gjennom en halv milliard år har leddyr med et hardt ytre panser rullet seg sammen til uangripelige kuler. Vi finner dem fortsatt, også i norsk natur. Kuletusenbein og kuleskrukketroll forsvarer seg nøyaktig slik mange av trilobittene gjorde.

Arven etter Heyerdahl.

Midt i Stillehavet ligger en av verdens mest ensomme øyer. Den er så berømt for sine steinkjemper at få kjenner til den tragiske historien om øyas levende beboere. Dette er historien om da det hele snudde, da en viljesterk og eventyrlysten vestfolding bestemte seg for å løse øyas mysterier, og endte med å endre alt.

Gaffelstjert: Klovnen i norsk natur.

Denne fargerike larven presenterer seg for fienden med en helt spesiell oppvisning. Forkroppen trekkes sammen slik at de fremste kroppsleddene utvides til et underlig hode. Hele «ansiktet» er en bløff. «Klovnenesen» er larvens virkelige hode, og «øynene» er bare svarte flekker. Larven vifter også med røde tråder, som sendes ut av to røre på bakkroppen.

Kong Long – Den mektige dragen.

Kinesere kaller seg dragens barn, og dragen er fortsatt svært synlig i det kinesiske samfunnet. På apotekene kan man kjøpe dragebein, og nettopp i Kina finnes en dinosaur som mer enn noen annen kan representere dragen.

Født til språkmektighet.

Man tror ikke lenger at det å vokse opp i et tospråklig miljø påvirker barn negativt. Tvert imot viser ny forskning at fordelene står i kø. Men det gjelder å smi mens barna er små.

Et hjerte til overs.

2011 var et rekordår for donerte organer i Norge. 504 mennesker fikk livet i gave fra en organdonor. Tøffe kirurger, vanvittig koordinering, lystig folkeopplysning og en sopp fra Jotunheimen har bidratt til suksessen.

Følelser 2.0

Har du en emosjonell stil som gjør deg nedtrykt? Forskerne har nå funnet det nevrale grunnlaget for dine reaksjoner på livets opplevelser – og hvordan du kan endre dem.

Drømmen om familiemiddagen.

«Vi legger en enorm verdi i familiemiddagen som noe man bør ha, som noe karakterbyggende for våre barn, som en viktig del av en mytisk fortid. Og matindustrien hevder du kan få alt dette – og det uten å lage maten selv.» Den amerikanske matskribenten Laura Shapiro mener hele elendigheten startet under annen verdenskrig.

Orkideens hemmelighet.

Blant de mange underlige livsformene på Madagaskar finnes en stor orkidé, kjent som stjerneorkideen. Blomstene har en ekstremt lang nektarspore. Charles Darwin undret seg over hva slags insekt som kunne få tak i nektaren nederst i sporen. Han kom med en berømt forutsigelse om orkideens partner, men fikk aldri selv oppleve at den ble funnet.

Pages