«Hvorfor Lincoln ikke frigjorde slavene.»

Til tross for stor skuespillerkunst av Daniel Day Lewis i hans vidunderlige fremstilling av Abraham Lincoln i Steven Spielbergs nye film, er det ett problem med filmen: Den er basert på at Lincoln frigjorde slavene. Historikerne sier at det ikke stemmer helt.

Presidenten alle ser opp til.

Han er forbilde for både Barack Obama og republikanske forgjengere. Steven Spielbergs nye storfilm, som kommer på norske kinoer 1. februar, prøver å komme under huden på ikonet Abraham Lincoln.

Påske på vandring.

Påsken er bare rot. At dato for påskedag varierer, vet alle. Noen vet også at ytterpunktene for 1. påskedag i vår vestlige kulturkrets er 22. mars og 25. april. Mange tror de kan definisjonen, og mange av disse tror den er slik: «Påskedag er første søndag etter første fullmåne etter vårjevndøgn». Dette ble vi fortalt på skolen, og dette er det vi får vite når vi slår opp i velrenommerte oppslagsverk. Men fullt så enkelt er det ikke.

Sprøtt snadder for overlevelse.

I Vesten har vi sterke aversjoner mot å spise insekter. I andre deler av verden finnes rike tradisjoner med bruk av insekter og andre småkryp til matretter og snacks. Det dreier seg om utnyttelse av mulighetene naturens mangfold gir oss. Insekter som en del av kostholdet, kan bidra til å løse noen av menneskehetens største utfordringer.

Bro over to kulturer.

Å stå ensidig plantet i én av vitenskapens to kulturer er ikke lenger god akademisk dannelse.Det har fått det anerkjente vitenskapstidsskriftet Nature til å etterlyse samfunnsvitere.

150 år under jorden.

The Tube fyller år. Her er historien om hvordan den ble til og hvordan den forandret London – og verden. No parallaxNo parallax

En skjebnens filosofi.

Blant europeiske intellektuelle i tiden før første verdenskrig ble en oppfatning om at et falskt og livsudyktig samfunn sto for fall, stadig mer utbredt. Omgitt av samtidens Fin de Siècle-stemning, og overbevist om at også kulturer har en skjebne, profeterte den tyske filosofen og historikeren Oswald Spengler den europeiske sivilisasjonens sluttfase.

Papagenoeffekten.

Det er velkjent at medieomtale av selvmord kan føre til at flere tar livet sitt. Men en viss type omtale ser ut til å redusere selvmordsfrekvensen.

Mayakalenderens mysterier.

Den 21. desember 2012 er siste dag i mayakalenderen. Betyr det verdens undergang, eller går vi inn i en ny og mer harmonisk epoke? En tredje mulighet er at det blir den samme gamle julen i år igjen.

Vinterdvale. Overlevelse på sparebluss.

De fleste pattedyr er i full aktivitet om vinteren og opprettholder en konstant, høy kroppstemperatur. Men det finnes noen som kommer seg gjennom vinteren på en helt annen måte – de overvintrer i en form for dvale eller vintersøvn.

Tornerosesøvn med frostvæske.

Mange har nok undret seg over en rund, moselignende ball på størrelse med en tomat på ville rosebusker. På svensk kalles den fra gammelt av for søvntorn. Den ble lagt under hodeputen for å få god nattesøvn. Ballen i rosebusken er et spesialhus for små insekter, som overvintrer i hvert sitt rom på innsiden.

Folkhemmet. Fra lesestue til samfunnsmodell på 80 år.

Da de svenske sosialdemokratene vant riksdagsvalget i september 1932, begynte partiets store gullalder – folkhemmets æra. Men prosessene som førte frem til den sosiale utjevningen, den økte levestandarden og sterke offentlige sektoren vi forbinder med «den skandinaviske modellen», var ikke arbeiderbevegelsens fortjeneste alene.

Naturens pansrede kuler.

Gjennom en halv milliard år har leddyr med et hardt ytre panser rullet seg sammen til uangripelige kuler. Vi finner dem fortsatt, også i norsk natur. Kuletusenbein og kuleskrukketroll forsvarer seg nøyaktig slik mange av trilobittene gjorde.

Arven etter Heyerdahl.

Midt i Stillehavet ligger en av verdens mest ensomme øyer. Den er så berømt for sine steinkjemper at få kjenner til den tragiske historien om øyas levende beboere. Dette er historien om da det hele snudde, da en viljesterk og eventyrlysten vestfolding bestemte seg for å løse øyas mysterier, og endte med å endre alt.

Pages